Fundada em 01 de fevereiro de 1995 por artistas como Dilmar Messias, Mauro Soares, Angela Flack, Hamilton Braga, Rosa Campos Velho e Jairo de Andrade, tornou-se associação privada de natureza jurídica apenas em 1998 sendo como seu primeiro presidente Hamilton Braga. Desde então a entidade viabiliza diversos eventos em parceria com a diretoria do Teatro de Arena e com a Secretária de Estado da Cultura (SEDAC).

A Associação teve até hoje 5 presidentes sendo eles: Hamilton Braga (1995 a 2001/2011 a 2016); Camilo de Lélis (2001 a 2004); Airton Oliveira (2004 a 2011); Margarida Leoni Peixoto (2016/2017) e Rosa Campos Velho (2017/2020).

Através da AATAPA teve início a discussão e foi dado impulso para que junto com Instituto Estadual de Artes Cênicas (IEACEN) fosse criado em 1996 o “Concurso Anual de Incentivo à Pesquisa Teatral”, tendo recebido também o nome de “Prêmio de Incentivo às Artes Cênicas” e posteriormente “Prêmio de incentivo a pesquisa e montagem cênica Teatro de Arena”. Desde sua primeira edição, o objetivo é o desenvolvimento de pesquisa dentro deste espaço cultural com o intuito de sua valorização e desenvolvendo seu caráter de lugar de pesquisa.

Estamos presentes em todos os eventos do teatro seja em apoio logístico ou de produção desde nossa fundação. Entre os destaques, em 2007 realizamos a execução juntamente com a direção na época das atividades culturais dos 40 anos do Teatro, que teve como mote a campanha publicitária “A Vida começa aos 40”. Em 2010 a Associação foi uma das proponentes ao Edital do Prêmio Funarte para Festivais e Encontros com o “Encontro de Matriz Africana”, evento realizado pelo Grupo de Teatro Caixa Preta e em 2017 nos 50 anos do espaço novamente fomos parceiros na realização das ações culturais.

Em 2020 damos início a nossa campanha para obtenção de associados.